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#UnDíaComoHOY HBDay: Chuck Berry, el padre del ROCK & ROLL celebra sus 90 años con un nuevo disco

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“Si cambiáramos el nombre al Rock and Roll habría que llamarlo Chuck Berry.”

JOHN LENNON
EXBEATLE

Chuck, así se llamará el siguiente trabajo del norteamericano Charles Edward Anderson Berry, mejor conocido por todos como Chuck Berry. Con 90 años a sus espaldas, más de 50 álbumes, 8 premios internacionales, el compositor y guitarrista de Missouri sorprende al mundo con el anuncio de un nuevo disco este martes, el mismo día de su 90 cumpleaños. Los detalles al respecto son escasos, pero él mismo ha afirmado a la prensa estadounidense que contendrá sobre todo material original, grabado y producido por él mismo en St Louis, su ciudad natal.

chuck_berry_1971En 2012 cuando Berry recibió el premio PEN (una organización internacional de escritores de Nueva Inglaterra por sus canciones de excelencia literaria, el otro homenajeado, Leonard Cohen declaró: “todos somos notas al pie de las palabras de Chuck Berry “, mientras que Bob Dylan lo llamó” el Shakespeare de ROCK And ROLL.”. Su obra fue cruclal para una generación de músicos y bandas emblemáticas como The Beatles y The Rolling Stones.

Temas como Johnny B Good (con una introducción de guitarra que forma el abc del género),”Maybellene” (el primer single de Chuck Berry para el sello Chess), “Roll Over Beethoven”, “Memphis, Tennessee”, (un éxito en la versión de Jhonny Rivers en 1964), “Promise Land” (popularizada por Elvis Presley), transformaron a Chucke Berry en una leyenda que sigue en actividad. A los 90 años, recién cumplidos, acaba de anunciar la salida de un nuevo disco llamado simplemente Chuck para el 2017 por Dualtone Records, el sello que ha tenido uno de los mayores éxitos independientes con Los Lumineers. Es el primer disco de composiciones nuevas, escritas y producidas por Chuck Berry desde 1979 cuando lanzó Rock it.

El legendario rockero grabó Chuck con la banda que lo viene acompañado los últimos veinte años, donde participan sus hijos Charles Berry Jr. (guitarra) e Ingrid Berry (armónica), así como el bajista Jimmy Marsala, que tocó con Berry durante 40 años, el pianista Robert Lohr y el batería Keith Robinson. El disco está dedicado integramente a su mujer de 68 años, a quien dice en el comunicado de prensa: “Mi querida, estoy envejeciendo!. He trabajado en este disco por mucho tiempo. Ahora puedo colgar mis zapatos!”.

Chuck Berry nació el 18 de octubre de 1926 en San José de California. El sonido de la guitarra, el paso del pato (avanzando con los pies para adelante), la lírica de sus canciones, un tiempo tras las rejas y una actitud desafiante para la época, lo convirtió en sinónimo del rocanrol, aunque su repertorio y estilo explosivo, también se alimentaron del rythm & blues, el country y el blues. Entre las fuentes de inspiración de su estilo en la guitarra aparecen creadores e intérpretes como Charlie Christian, T-Bone Walker y Louis Jordan, y el fraseo aterciopelado del crooner Nat King Cole. A la vez, Berry inventó una fórmula pop dentro del rocanrol, con una producción de hits, un olfato del negocio del espectáculo y un interés para la poesía, que le había despertado tempranamente su padre, un aficionado al teatro. “Mi padre fue la causa de que yo esté en el mundo del espectáculo. El me enseñó de la poesía y también a actuar un poco. Eso es todo lo que había en nuestra casa, la poesía y el coro de ensayo y dúos y así sucesivamente. He escuchado a papá y mamá discutir las cosas sobre la poesía y la entrega y la voz y la dicción”, le dijo al periodista Peter Guralnik de la Rolling Stone.

Los inicios de Chuck Berry fueron en el Club Cosmopolitan en East St. Louis, Illinois, donde tocaba melodías country, que combinaba con el espíritu más pesado del blues de Muddy Waters y selecciones de canciones popularizadas por Nat King Cole. Rápidamente su swing en la guitarra despertó el interés del público. Ninguno de los pioneros del rock dejó una huella musical más fuerte que Chuck Berry. Sus canciones celebran el espíritu y definen la esencia de la música rock and roll, fresca, divertida, sexual y con historias que retrataban el mundo adolescente de los coches, la escuela y las frustraciones del amor.

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A Elvis Presley se lo llamó el rey del ROCK And ROLL, pero Chuck Berry es el padre de la criatura de ese nuevo canon cultural. Sin embargo, el problema racial que atravesó a Estados Unidos durante los cincuenta, los sesenta y los setenta, influyó en que la sociedad americana aceptara más a un muchacho blanco que sonaba como negro (Elvis Presley), que a un hombre negro de clase media que parecía conquistar a las mujeres blancas con su estilo salvaje. Había una espina social en la historia de Chuk Berry, sus tatarabuelos fueron esclavos. Tampoco la sociedad americana le perdonó sus distintos problemas con la ley: fue acusado de un robo a mano armada en la adolescencia, estuvo tres años en prisión en el pico de su carrera a comienzos de los años sesenta acusado de haber abusado de una chica de 14 años; sus problemas impositivos con el Fisco fueron una constante a lo largo de su vida; y también fue acusado de posesión de drogas en su casa. A pesar de su influencia dentro del rocanrol, Chuck Berry siempre resultó un personaje controvertido con un temperamento difícil y una personalidad inestable.

A los 90 años, Chuck Berry mantiene un espíritu indomable. “No quiero alcanzar la inmortalidad a través de mi trabajo, quiero alcanzar la inmortalidad a través de no morir”. El hombre que entró en el Salón de la Fama del Rock’n Roll en 1986, es consciente que no puede vencer a la muerte ni borrar su propia historia. Por eso, grabó un nuevo disco. La música y el sonido de su guitarra es su legado más honesto.

Su lanzamiento todavía no tiene una fecha exacta, pero saldrá este próximo 2017 y estará dedicado a su mujer, Thelmetta. “Este disco está dedicado a mi amada Toddy”, dijo el músico en su declaración. “Cariño, ¡me hago viejo! He trabajado mucho tiempo en este disco, pero por fin puedo descansar”, añadió. Berry, que ha estado ausente en la industria durante casi 40 años -desde que sacara el disco de estudio, Rock It!– (1979), es la prueba viviente de que nunca se es demasiado mayor, ni demasiado viejo para el ROCK And ROLL.

Se trata de un álbum que seguramente cierre los 60 años de carrera del rey del Rock, algo que no han querido perderse sus hijos, Charles Berry Jr. e Ingrid Berry, quienes acompañarán a su padre con guitarra y armónica, respectivamente, en la banda de acompañamiento. “Estas canciones cubren todo un espectro musical: desde el rock puro hasta cápsulas del tiempo de una vida de trabajo, reflexivas y que te hacen pensar”, declaró Berry hijo.

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